写于 2018-11-06 04:11:02| 凯发k8平台登录| 凯发k8平台官网

企鹅是一群非凡的不会飞的鸟类

我们倾向于将它们视为南极鸟类,但实际上它们居住在从零下的南极海岸线到热带加拉帕戈斯群岛的各种各样的栖息地

我们今天在“生物学快报”上发表的研究为我们提供了对这个多元化群体如何演变的新见解

现在有18种公认的企鹅物种

所有人都生活在南半球(那些加拉帕戈斯企鹅是例外),气候种类繁多

现代企鹅的栖息地可分为四个气候区

加拉帕戈斯企鹅(Spheniscus mendiculus)生活在热带栖息地和另外两个物种,秘鲁企鹅(S. humbolti)和黑脚(S. demersus)生活在亚热带地区

与此同时,Adélie,Chinstrap和Gentoo物种(属于Pygoscelis属),国王和帝企鹅(Aptenodytes属)以及通心粉和Rockhopper企鹅(两种Eudyptes)都是经典的极地企鹅,生活在南极和亚南极

其余8种企鹅 - 峡湾地区,Snares,直立冠,皇家,黄眼,麦哲伦,白鳍和小蓝企鹅 - 生活在世界温带地区

企鹅生活的地方可以告诉我们一些关于它们如何相关的信息

我们也可以看看化石

从南新半岛到秘鲁,从南半球的一系列纬度恢复了化石企鹅

最早的企鹅化石是59-61百万年,但与生物企鹅有关的化石是最近的,不到1000万年

我们假设所有活着的企鹅都来自一个物种

为了找出该物种的生存时间,我们可以看到化石和生物物种之间的体形(形态)的相似性

使用这种形态学方法,以前的研究估计所有活着的企鹅的祖先在15到2000万年前相当年轻

另一种方法是使用从活企鹅的血液样品中提取的DNA序列

以前使用这种分子方法的研究给出的年龄比基于形态学数据的年龄大得多

形态学和分子学方法具有不同的局限性和不确定性

这意味着要确定企鹅祖先的实际年龄,我们需要同时使用两者

我们今天发表的研究结果将形态学和DNA证据结合在一起

我们从属于生活在四个不同气候的企鹅的所有六组(属)的11只企鹅物种中获得了血液样本

然后我们通过标准分子生物学技术从这些样品中提取DNA序列

我们使用计算方法分析了序列,以检查不同的企鹅是如何相关的

最后,我们使用先进的分析软件来精确估计企鹅祖先的年龄

我们的分析表明,所有现代企鹅的祖先都存在于2000万年前,比以前的分子研究年轻得多

我们的分析还表明,主要的企鹅血统在大约1000万至1500万年前分化

这能告诉我们有关企鹅进化的信息吗

有趣的是,南极洲在大约1000到1500万年前的同一时间内迅速降温

此时,南极洲开发了一个覆盖整个大陆的永久性冰帽

我们将这两个点联系起来,推测南极的快速降温与企鹅血统的分歧之间可能存在联系

虽然我们没有任何关于这种联系的证据,但这是一个引人入胜的想法,增加了我们对进化的了解以及过去的气候变化对物种的影响